Vigilancia del Glaciar Weissmies

Reto

Las conocidas cumbres de Fletschhorn (3993m), Lagginhorn (4010m) y Weissmies (4017m) separan el Valle Saas del Valle Simplon en el sur de Suiza. Fácilmente accesible desde la estación del teleférico situado en Hohsass, el Weissmies es uno de los picos que más frecuentemente se escalan en la zona. Se ha reportado que el Glaciar Trift, situada en la cara noreste del Weissmies, produjo varias avalanchas de hielo pequeñas en el verano de 2014 (reportes: seguridad alpina). Debido a la pérdida de masa de los glaciares, predominando en áreas más empinadas (vea este comparativo), el glaciar colgante, que antes se sostenía con hielo desde la parte inferior, recientemente se desestabilizó.

 

Solución

Nuestro radar interferométrico cuenta con una técnica fiable a corto o a largo plazo para la vigilancia de tales movimientos independientemente de la visibilidad y de las condiciones meteorológicas. El radar puede medir las tasas de deformación de espacios con alta precisión. Además, en esta ubicación se puso a prueba una cámara de alta definición  y se ha demostrado que fue una excelente alternativa para el análisis automático de la deformación si el clima no es problemático. La situación es muy similar a nuestra configuración de mediciones en el Glaciar Trift en Oberland Bernés (ver detalles aquí),  excepto que la medición está situada a unos 1000m de altitud. Una mayor altitud exige más cuidado para asegurar una corrección atmosférica fiable.

Visitamos el lugar de medición el día después de que Cantón de Wallis se acercó a nosotros solicitando que vigiláramos los movimientos de glaciares – ¡y estuvimos preparados y haciendo mediciones cinco días después! La noche de la instalación, pudimos suministrarle a los responsables de la toma de decisiones a nivel local y a las autoridades responsables datos de velocidad. Comparado con el resto del glaciar que se desplazaba a unos 10cm por día, la parte inestable se movía a una velocidad significativamente mayor de aproximadamente 25cm por día. Unos días después, el – inofensivo – desprendimiento de un pequeño bloque de hielo podía verse fácilmente en los datos de radar. Una webcam instalada para fines de verificación también suministra información visual cuando el clima y la iluminación son favorables. Pese a que la turbulencia atmosférica sobre el glaciar a veces puede dificultar la medición, hasta el momento se han obtenido mediciones fiables a diario. Esto proporcionó suficientes datos para que el grupo del Prof. Martin Funk (VAW/ETH) y los ingenieros de wasser/schnee/lawinen pudieran interpretar la amenaza actual en el área debajo del glaciar colgante.

El radar aún está operando desde octubre de 2014 sin ningún tipo de problemas técnicos pertinentes. Varias avalanchas de hielo podrían predecirse con pocos días de antelación. Un ejemplo es el que se describe aquí (en inglés).

 

Más información

 

 

Animation_Weissmies_SmallVista de la webcam durante el desprendimiento de una pequeña porción del glaciar colgante. La animación muestra la situación antes y después de la avalancha de hielo..

 

 

Clientes

Saas-Grund

Kanton Wallis

Hohsaas

Tecnologías

Interferometric radar
Webcam
Portal de datos en línea

 

Download

Gletscherüberwachung Weissmies

(en inglés)

 

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